23/8/2017

¿Por qué los caballos actuales sólo tienen una pezuña?

Cómo los caballos actuales, cuyos antepasados eran animales del tamaño de un perro y con tres o cuatro dedos, terminaron con un solo casco ha sido un tema de debate entre los científicos durante mucho tiempo. Ahora, un nuevo estudio sugiere que a medida que los caballos se hicieron más grandes, una pezuña grande proporcionó más resistencia al estrés óseo que muchos dedos más pequeños. Para rastrear la evolución de la pezuña del caballo, los investigadores examinaron 13 huesos fosilizados de extremidades de caballos de distinta antigüedad, partiendo del género Hyracotherium que tenía tres dedos en sus patas traseras y cuatro en sus patas delanteras hasta el género Equus. Los resultados indican que a medida que aumentó la masa de su cuerpo, los dedos centrales se hicieron más grandes y más resistentes al estrés, mientras que sus dedos secundarios se redujeron y finalmente desaparecieron. Además, como las extremidades se fueron alargando, estos dedos laterales perdieron su utilidad para estabilizar o soportar la carga del animal.

Mechanics of evolutionary digit reduction in fossil horses (Equidae)

Brianna K. McHorseAndrew A. BiewenerStephanie E. Pierce

Palabras clave: Caballos; Pezuña única; Redución de dedos; Biomecánica

Categorías: Ultimas publicaciones,Sector veterinario,Asistentes veterinarios,Naturaleza/Medioambiente/Ciencia

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