Hipocalcemia y fiebre de la leche en ganado lechero

Resumen
Los problemas de deficiencia de calcio son comunes en las vacas lecheras y tienden a aumentar en los rebaños a medida que aumenta el rendimiento de la leche. Esto se debe al cambio repentino en las demandas de calcio para una vaca lechera cuando comienza la lactancia.

La hipocalcemia leve ocurre en la mayoría de las vacas lecheras durante el proceso de adaptación de la lactancia. Sin embargo, este proceso fisiológico puede salir mal en varias etapas y provocar fiebre de la leche (paresia del parto). Los signos clínicos son una progresión y, excepto que la mayoría de los casos ocurren al momento del parto, pueden confundirse con otros problemas.

Como los factores que precipitan el caso clínico son variables, se debe tomar una muestra de sangre para confirmar el diagnóstico y determinar las causas subyacentes y cómo prevenirlas en el período de transición de otras vacas.
El tratamiento generalmente es exitoso, pero muchas estrategias diferentes pueden ayudar en la prevención de la hipocalcemia. Después de un caso de fiebre de la leche, pueden surgir otros problemas.

Probablemente más de las tres cuartas partes de todos los problemas en las vacas lecheras se producen u originan alrededor del parto. Este período peripartito tiene varios períodos de tiempo, pero a menudo se considera de cuatro a seis semanas antes del parto y después del parto. Si bien los problemas físicos son la causa principal de la distocia, incluso algunos problemas de parto son causados ​​por trastornos metabólicos. Sin embargo, poco después del nacimiento, casi todos los problemas están relacionados directa o indirectamente con la fisiología y el metabolismo de la vaca. Los principales incluyen enfermedades como la fiebre de la leche (paresia del parto), escalonamientos o cetosis, o, con mayor frecuencia, hipocalcemia subclínica, hipomagnesemia o hipercencemia. En los últimos años, lo que también se ha hecho evidente es que ellos, y otras deficiencias, están todos, hasta cierto punto, vinculados. Se intentará mostrar algunas de estas asociaciones en el caso de hipocalcemia. Estas condiciones metabólicas no son nuevas, pero en el pasado, cuando las granjas eran pequeñas, a menudo ocurrían en un animal a la vez en la granja y se le daba el tratamiento adecuado. Sin embargo, se hizo poco o nada para investigar las causas o cómo prevenirlas. Ahora se reconoce que la mayoría de estas condiciones son problemas de rebaño y a menudo se consideran “enfermedades de iceberg”, causadas principalmente por el manejo en el llamado período seco. Hoy en día, algunos consideran que este término es peyorativo, por lo que ahora se lo describe a menudo como el período de transición o periparto.

Estas descripciones fueron para proporcionar más seriedad, con el objetivo de impresionar al agricultor y elevar su importancia en este período de tiempo. De hecho, es la parte más crítica del ciclo de vida de producción de la vaca.

Tradicionalmente, una vez que un animal dejaba de amamantar, era más o menos olvidado. Muchos rebaños estaban dando a luz en otoño, por lo que las vacas secas se quedaron en el césped hasta cerca del nacimiento.

Sus contrapartes en los rebaños de cría en primavera se mantenían en patios y se alimentaban principalmente de forraje de baja calidad, a menudo paja, con minerales y posiblemente un poco de cereal, melaza o pellets de ganado para proporcionar proteínas y algo de energía. Unos días antes del parto, su ración fue alterada para incluir la ración de lactancia.

Algunas vacas se “empañaron”, con la intención de no solo familiarizar a la vaca con la ración de ordeño, sino que, con suerte, aumentar la producción temprana de leche de las reservas de grasa almacenada (Kelly, 2000).

A medida que las razas de vacas comenzaron a cambiar de frisón a Holstein, con el aumento de los rendimientos de leche (a menudo el rendimiento promedio de lactancia se duplicó en unos pocos años) y los rebaños aumentaron de tamaño, la importancia de la enfermedad metabólica y el manejo nutricional se hizo muy evidente. Por lo tanto, los errores se convirtieron en un problema importante del rebaño y no en un solo problema de la vaca.

Un animal individual con un problema es, de hecho, un problema de rebaño, y es importante determinar la causa e introducir rápidamente medidas correctivas. Por lo tanto, por ejemplo, el 52% de los rebaños lecheros del Reino Unido tenían una energía negativa excesiva al final del embarazo y el 75.2% de las vacas lecheras del Reino Unido se vieron afectadas en los primeros 20 días después del parto (Macrae et al, 2019).

Con razón, se escribe mucho sobre la gestión en el período de transición. Todos los rebaños son diferentes, por lo que tendrán diferentes requisitos nutricionales, de vivienda y de gestión, lo que significa que cualquier plan realmente útil debe ser hecho a medida para el rebaño y no solo sacado del estante. Los diversos objetivos a menudo están en conflicto y, por lo tanto, son difíciles de alcanzar en la granja.
El tamaño cada vez mayor de la mayoría de los rebaños significa que los animales deben ser tratados como grupos. Esto no es ideal, ya que sería mucho más ventajoso poder tratar a cada animal como un individuo. Es probable que los rebaños con rendimientos más bajos tengan más “vacas indulgentes” que las de mayor producción (Atkinson, 2016).

En general, se debe decir al propietario del rebaño que vale la pena pasar algunas horas al año, antes del inicio de la temporada de parto principal, para evaluar el éxito, o de lo contrario, de la gestión de transición del año anterior, y las diferencias en el año actual impuesto por los alimentos disponibles, cambios en la producción y alteraciones en la gestión.

Incidencia
En los 30 años hasta 2000, Kelly (2000) sugirió que debido al aumento de la producción de leche en las vacas lecheras, la incidencia de fiebre de la leche aumentó de aproximadamente 3% a más de 7%.

Los registros a fines de la década de 1980 en adelante sugirieron que el nivel de fiebre de la leche era de aproximadamente el 8% (Esslemont y Kossaibati, 2000), aunque sus rebaños registrados variaron de 4.1 a 7.2 por 100 partos.

Se ha encontrado una cifra de aproximadamente 2% a 5% de fiebres de leche (rango de 0% a 10%, pero hasta 25%) en estudios australianos, europeos y norteamericanos (DeGaris y Lean, 2008), pero casi el 50% de las vacas en hatos lecheros de EE. UU. padecían hipocalcemia subclínica (Reinhardt et al, 2011).

La edad es un factor de riesgo para la fiebre de la leche, que aumenta aproximadamente un 9% por lactancia, y la mayoría de los casos ocurren desde la tercera lactancia en adelante. Los casos pueden ocurrir antes del parto (21%), dentro de las 48 horas posteriores al parto (76%) y el 3% después de 48 horas.

Se considera que se ha producido un brote cuando el 10% de las vacas necesitan tratamiento o, en rebaños de baja incidencia, cuando los casos se han duplicado. En ambos casos, deben tomarse medidas de investigación y reparación.

Factores precipitantes
La mayor parte del calcio (8,5 kg; 99%) en el cuerpo se encuentra en el esqueleto. El resto se distribuye en los diversos tejidos corporales (0,01 g), fluidos (4,5 g) y sangre (3,6 g; Goff, 1999; 2014).

Además de la coagulación de la sangre, el calcio participa en una amplia gama de actividades enzimáticas, que incluyen la transmisión del impulso nervioso, las contracciones musculares y la formación de hueso.

Varios factores están involucrados en la absorción de calcio. El contenido de calcio de la dieta de la vaca seca es de aproximadamente 70 g / día, mientras que el de la vaca lactante es de aproximadamente 90 g / día, lo que hace que el suministro de la dieta aumente en un factor de 1.3 (Chamberlain y Wilkinson, 1996).

Sin embargo, en la vaca seca, la eficiencia de absorción de la dieta es de aproximadamente el 33%, pero aumenta a aproximadamente el 57% después del parto.

Los requisitos de la vaca embarazada de 600 kg en el embarazo tardío son aproximadamente 23 g de calcio (14 g de mantenimiento más 9 g para el feto); esto se absorbe de la dieta que probablemente contiene aproximadamente 70 g de calcio por día.

Después del parto, una vaca que produce inicialmente 25 litros de leche después del parto requerirá aproximadamente 44 g de calcio al día (14 g de mantenimiento, 30 g de leche), o aproximadamente el doble de la vaca preñada.

El principal problema es que las reservas de calcio disponibles al momento del parto solo ascienden a aproximadamente 12 g (equivalente a aproximadamente 10 litros de leche).

Las pérdidas para la vaca se producen principalmente en la leche, y mucho menos en el crecimiento fetal, la orina y otras secreciones se combinan con la absorción.

Las dietas previas al parto con alto contenido de calcio reducen su tasa de absorción y ralentizan el proceso de adaptación posterior al parto.

En condiciones normales, la resorción ósea desempeña un pequeño papel en la regulación de los niveles de calcio hasta aproximadamente una o dos semanas después del parto. Sin embargo, esto altera si la vaca recibe una dieta baja en calcio en el período previo al parto, o cuando la vaca experimenta condiciones acidóticas en el período previo al parto.

La última situación ocurre en las dietas negativas de diferencia catiónica de aniones catiónicos (DCAD).

Las razas de vacas parecen hacer alguna diferencia en la hipocalcemia, en parte debido a su producción y composición láctea. Esta es la razón por la cual las vacas de carne rara vez muestran el problema, pero es frecuente en las vacas lecheras. Es común en el Holstein, pero probablemente principalmente debido a la alta producción de leche producida.

Las razas de Channel Island a menudo se consideran más susceptibles a la fiebre de la leche, aunque las razones no están claras (Constable et al, 2016).

Los niveles de estrógeno también restringen la movilización de calcio y estos aumentan hacia el parto, reduciendo así el proceso de adaptación (Eddy, 2004). Esta es también la razón por la cual la fiebre de la leche se ve ocasionalmente más tarde en la lactancia en vacas alrededor del celo.

La diarrea puede provocar una reducción en la absorción de minerales, con resultados negativos que incluyen una reducción en la absorción de magnesio. Del mismo modo, la deficiencia de magnesio puede causar lavado.
El estrés a menudo no se puede cuantificar en sus efectos, pero puede conducir a una ingesta de alimento nula o menor. Pueden surgir problemas cuando los grupos están alterados, el hacinamiento está presente, el espacio de alimentación por animal es insuficiente, se cambia la dieta o se altera un componente, como un lote de forraje.