Las razas de pollos de crecimiento lento son más saludables y felices, según un estudio

  • Los pollos de engorde de crecimiento más lento también se divierten más, según la evidencia de una prueba de granja independiente a escala comercial que involucró a la Escuela de Veterinaria de la Universidad de Bristol.
  • Es probable que la elección de razas de pollos de crecimiento más lento tenga más impacto en la salud animal que una producción de menor densidad o un mayor espacio.

 

Los pollos de engorde de crecimiento más lento también se divierten más que las razas de aves convencionales, según la evidencia de un ensayo de granja independiente a escala comercial en el que participa la Escuela de Veterinaria de la Universidad de Bristol.

El estudio, realizado por investigadores de FAI Farms, la Universidad de Bristol y la Universidad Noruega de Ciencias de la Vida, ha sido publicado en Scientific Reports y es el primero en destacar las diferencias de bienestar entre pollos de engorde de crecimiento rápido y lento en un entorno comercial, utilizando un conjunto completo de indicadores de bienestar positivos y negativos. Demostró que, si bien proporcionar espacio a los pollos tenía beneficios, al reducir ligeramente la densidad animal, el cambio a una raza de crecimiento más lento resultó en una salud mucho mejor y experiencias más positivas para estas aves.

“Comportamientos positivos”
Annie Rayner, investigadora principal de FAI Farms, dijo: “Los pollos de engorde están motivados para realizar una variedad de comportamientos positivos. Estos comportamientos positivos crean experiencias positivas que resultan en disfrute o placer. Mostrar comportamientos positivos mejora la calidad de vida de un animal.

“Nuestro estudio fundamental encontró que las aves de crecimiento lento tienen mejor salud y tienen comportamientos más positivos que los pollos de engorde convencionales de crecimiento rápido. Un cambio de las razas de rápido crecimiento proporcionaría la mejora más significativa para la vida de los 142 millones de pollos que se producen en Europa cada semana ”.

Siobhan Mullan, investigadora principal en bienestar animal de la Escuela de Veterinaria de la Universidad de Bristol, agregó: “Este primer ensayo independiente a escala comercial proporciona pruebas sólidas de los beneficios para la salud y el bienestar de las razas de pollos de crecimiento más lento. Esperamos que ayude a impulsar cambios en las cadenas de suministro y en las grandes empresas para lograr mejoras reales en el bienestar de los pollos ”.

Compromiso
El European Chicken Commitment (ECC), respaldado por una ONG, ha atraído la atención generalizada de la producción comercial de pollos de engorde, y ya se han registrado varias marcas importantes, incluidas KFC, Nestlé, Marks and Spencer y Nando’s.

Este estudio se propuso cuestionar las implicaciones de bienestar comercial de dos aspectos críticos del compromiso: un cambio hacia razas de crecimiento más lento y la reducción de la densidad de población. La prueba de granja a escala comercial exploró indicadores de bienestar positivos y negativos en cuatro sistemas de producción que varían en densidad de población y raza.

Una raza de crecimiento más lento (la más lenta) se sembró con una densidad máxima planificada de 30 kg / m2, una segunda raza de crecimiento más lento con densidades planificadas de 30 kg / m2 y 34 kg / m2, y los resultados de bienestar se compararon con los de un estándar Raza de crecimiento rápido sembrada a 34 kg / m2.

Bienestar
En la densidad más baja, se encontró que la raza de crecimiento más lento tenía un bienestar ligeramente mejor que la otra raza de crecimiento más lento, como lo indica la menor mortalidad, menos rechazos en el procesamiento y una mejor capacidad para caminar.

Las diferencias en el bienestar de la raza de crecimiento más lento sembradas en dos densidades fueron pequeñas. Sin embargo, se encontraron diferencias destacadas entre las aves estándar de crecimiento rápido sembradas a 34 kg / m2 y las aves de los otros tres sistemas.

Las aves estándar experimentaron una peor salud, indicada por niveles más altos de mortalidad, quemaduras de corvejón y pododermatitis, así como mayores rechazos en el procesamiento. Además, las aves convencionales mostraron menos posarse en fardos de enriquecimiento, así como menos comportamientos positivos de “juego” y “exploración”.

Importancia
Ruth Newberry y Judit Vas, de la Facultad de Biociencias de la Universidad Noruega de Ciencias de la Vida, señalaron la importancia de incluir indicadores de experiencias positivas en los estudios de bienestar animal: “Hasta hace poco, el juego casi nunca se mencionaba en los estudios de pollos.

“Descubrimos que, cuando caminas a través de un rebaño comercial, solo tienes que darte la vuelta y mirar hacia atrás para ver a las gallinas retozando en tus pasos. Este fue especialmente el caso de las bandadas de crecimiento más lento “.

La historia completa está en el número 39 de Vet Times, que se publicará esta semana.

 

Fuente Vet Time